Pour nous l’imprimerie moderne a commencé au XVe siècle après l’invention de la presse à imprimer par Johannes Gutenberg (1398-1468). Cependant, l’histoire de l’imprimerie remonte à bien plus loin dans le temps. Voici une parenthèse historique pour réussir avant tout a contextualiser cette technique qui est aujourd’hui encore utilisée.

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Les techniques d’impression sont aujourd’hui attestées par des objets dont on pense qu’ils datent de 3000 avant J.-C. et même avant. Ils proviennent de la Mésopotamie, l’Irak actuel, et ont été créés avec des seaux ronds utilisés pour imprimer des images sur des tablettes d’argile. D’autres sociétés plus anciennes en Chine et en Égypte utilisaient des timbres qui étaient ensuite utilisés pour imprimer sur des tissus.

Plus tard, ce sont les Chinois qui ont commencé à utiliser des blocs de bois pour imprimer sur de la soie. Au cours de la dynastie Han (vers 220 avant J.-C.), une autre percée a lieu lorsque l’impression a été produite dans les trois couleurs primaires, le cyan (bleu), le magenta (rouge) et le jaune. Combinée à la couleur d’origine, le noir, un kaléidoscope de presque toutes les autres couleurs peut être créé.

Les premières « Acta Diurna » sont apparues sous l’Empire romain, un peu plus loin dans l’histoire, vers 130 avant J.-C. On peut le traduire du latin pour « Actes quotidiens » et il peut être considéré comme le tout premier journal. Cependant, ils n’étaient pas imprimés, à l’époque ils étaient gravés sur de la pierre ou du métal et les scribes en faisaient alors des copies et les distribuait afin de diffuser les nouvelles et les idées aux provinces de l’Empire. Ce fut une percée importante car les journaux et l’imprimerie allaient devenir synonymes pendant des siècles jusqu’à nos jours.

La première presse à caractères mobiles a été inventée en Chine par un alchimiste du nom de Bi Sheng vers l’an 1040 après J.-C. Il s’agissait d’une percée technologique importante car, pour la première fois, il devenait possible de produire en masse un texte ou un livre de manière incroyablement rapide et efficace par rapport à tout ce qui existait auparavant.

Il reste encore quelques livres produits à partir de caractères mobiles en argile cuite dans la Chine du 12e siècle. Cependant, en raison de la complexité des systèmes d’écriture asiatiques (l’alphabet chinois, coréen et japonais était composé de milliers de caractères qui devaient être découpés individuellement pour être imprimés en caractères mobiles), cette méthode n’a pas vraiment fait son chemin et l’utilisation généralisée des blocs de bois s’est poursuivie en Chine.

Ce sont les Européens qui ont vraiment adopté les caractères mobiles et, au milieu du XVe siècle, Johannes Gutenberg a inventé ce que l’on peut considérer comme la première presse à imprimer.

Ce qui distinguait Gutenberg de ses prédécesseurs chinois était la mécanisation du transfert des caractères mobiles à l’impression. En automatisant le processus à l’aide de machines plutôt que d’assemblages manuels, la production de masse a été rendue possible, combinée à une encre supérieure utilisant de l’huile de lin et de la suie au lieu de l’encre chinoise à base d’eau.

Rentable, l’impression de livres en série a commencé à l’échelle industrielle et l’industrie de l’impression a entamé son parcours de croissance exponentielle et rentable.

Bien que la première presse offset lithographique ait été inventée par l’Anglais Robert Barclay en 1875, utilisant deux cylindres, l’un en pierre dure ou en métal et l’autre en caoutchouc qui servait à tirer l’objet à imprimer à travers la presse, la véritable percée technologique est apparue quelques années plus tard par une découverte faite par Ira Washington Rubel en Amérique.

C’est arrivé par hasard, alors qu’il faisait fonctionner une presse lithographique, qu’il a remarqué que s’il n’insérait pas de papier, la plaque métallique transférer l’image sur le cylindre d’impression en caoutchouc. Si le papier était ensuite placé dans la machine, l’image apparaissait sur les deux faces. À son grand étonnement, l’image obtenue par l’impression en caoutchouc était de loin supérieure et créait un aspect plus net et plus clair. Il a rapidement exploité son « erreur » et on lui attribue l’invention de la première presse offset telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Si nous comparons les méthodes d’impression avec les machines d’impression offset actuelles, nous pouvons comprendre que la technologie récente a donné naissance à des machines de production extrêmement impressionnantes, capables de sécher rapidement et suffisamment polyvalentes pour imprimer sur des supports en plastique ainsi que sur du papier et des magazines traditionnels.

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Si vous souhaitez connaître la réponse à la question Pourquoi l’impression est-elle importante ?, il vous suffit de regarder autour de vous. Notre vie a été liée à l’impression, à tel point que nous la considérons parfois comme allant de soi.

Le développement de l’imprimerie

L’impression est l’une des caractéristiques de notre civilisation, au même titre que la création du langage, la standardisation de l’alphabet et le développement du papier. Avant que Johannes Gutenberg invente l’imprimerie, la diffusion des idées dans les livres était un processus fastidieux. Les livres devait être copiés à la main, un processus lent et laborieux qui est sujet à des erreurs. Par exemple, l’une des œuvres les plus copiées, la Bible, comporte plusieurs erreurs de scribouillage et de substitution de mots lors des traductions. Seuls quelques livres sont devenus disponibles à cause de cela. Leur rareté les rendait inestimables et exclusifs aux érudits et aux moines.

L’impression et la communication de masse

En 1500, l’invention de Gutenberg s’est répandue dans toute l’Europe, ouvrant une nouvelle ère de communication de masse. Cette évolution a fortement modifié la structure de la société, principalement en raison de ce nouveau mode de diffusion de l’information. Par exemple, Gutenberg a imprimé la première édition imprimée de la Bible en 1455, ce qui a permis de faire passer les Écritures des mains des moines et des érudits à celles des masses.

La circulation illimitée de l’information a transcendé les frontières et les classes sociales des pays. L’impression a permis une forte augmentation de l’alphabétisation des classes inférieures. L’élite et les autorités religieuses ne monopolisent plus le savoir. Les idées ne se limitent plus aux relations entre enseignants et élèves.

L’imprimerie a contribué à favoriser les idées contraires à la pensée dominante, notamment les faits scientifiques avalisés par la religion. Elle a joué un rôle clé lors de la réforme protestante. Elle a également contribué à propager des idées scientifiques qui sont contraires à celles prêchées par l’Église, comme le modèle héliocentrique de Copernic.

De nombreuses innovations ont depuis lors été ajoutées à la manière dont nous utilisons l’impression. Dans les années 1800, le développement des rouleaux de papier continus a amélioré l’efficacité de l’impression. Cela a conduit à l’augmentation des supports imprimés en circulation, en particulier celle des journaux et des brochures. Cela a conduit au développement de journaux, de magazines, de cartes postales, de dépliants et d’autres supports publicitaires moins chers à l’époque moderne.

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Pour les amateurs de typographie, la presse à imprimer a également conduit au développement des polices de caractères. La plupart des polices de caractères utilisées aujourd’hui sont en fait des inventions du XVIIIe siècle. La technologie des caractères mobiles de la presse à imprimer a été à la base de la machine à écrire, qui a à son tour conduit au développement des logiciels de traitement de texte et de l’impression informatique.

L’impression dans le domaine du textile un art intemporel

De l’art oriental ancien aux méthodes numériques modernes, nous pouvons avoir un aperçu du monde merveilleux de l’impression textile.

L’impression, contrairement à la teinture, peut utiliser de nombreuses couleurs pour ajouter un motif sur un morceau de tissu. L’inspiration pour ces motifs imprimés vient du monde qui nous entoure, avec de nombreuses impressions iconiques aussi populaires aujourd’hui qu’elles l’étaient au siècle dernier.

L’impression de motifs sur les tissus existe depuis des milliers d’années et, bien que les méthodes d’impression aient changé, notre amour des motifs reste le même.

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Nous portons au quotidien des imprimés et motifs en tout genre qui nous semble habituel et naturel mais connaissons nous seulement le passif de l’impression sur textile.

En effet, les progrès technologiques signifient que la façon dont nous imprimons sur les textiles a beaucoup changé – mais nos raisons pour le faire sont restées les mêmes.

L’amour humain du motif et de la symétrie nous attire vers les belles impressions textiles et nous donne envie de les porter. Depuis des siècles, nous coupons, roulons, pressons et teignons pour embellir à la fois le tissu et celui qui le porte.

Il existe aujourd’hui trois méthodes communes d’impression textile commerciale

La sérigraphie utilise une découpe d’une image au pochoir placée sur un écran à mailles. L’encre ou la teinture est ensuite poussée à travers la maille à l’aide d’une lame sur le tissu situé en dessous. La sérigraphie s’est avérée être une meilleure solution lorsque l’éclat des couleurs est primordial. Comme l’encre est plus épaisse et qu’elle est appliquée en couches, le vêtement fini est très riche et brillant.

L’impression numérique sur textile, également connue sous le nom d’impression directe sur le vêtement, utilise une technologie à jet d’encre spécialisée. Des lasers contrôlés par ordinateur envoient des jets d’encre à haute pression directement dans le tissu.

Elle convient parfaitement aux motifs complexes et aux détails fins, car l’encre est plus fine. Chaque vêtement est imprimé individuellement, et à partir d’une image informatisée, ce qui signifie qu’il est hautement personnalisable.

Mais la méthode d’impression textile la plus courante aujourd’hui est l’impression au rouleau – également connue sous le nom d’impression au cylindre ou à la machine. Lancée par Thomas Bell au XVIIIe siècle, cette méthode est similaire à l’impression de journaux, où le dessin est « estampé » sur le tissu par des cylindres gravés.

Le tissu est poussé à travers les rouleaux à des vitesses terribles, ce qui en fait une méthode économique pour de grandes quantités de tissu imprimé.

De nos jours, il y a souvent 5 ou 6 « saisons » dans le calendrier de la mode. Si l’on ajoute à cela la demande d’un plus grand choix de couleurs et de motifs, les imprimeurs doivent rapidement retourner leurs textiles.

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Il est important d’être suffisamment polyvalent pour répondre aux exigences de la « personnalisation de masse » avec des tirages plus courts et un accent sur l’optimisation de l’efficacité et de la flexibilité.

C’est pour cela que nous retrouvons dans nos armoires une multitude de motifs divers et variées sur nos vêtements. Au extravagances de la mode et au fur et à mesure du temps nous prenons goût aux couleurs et aux détails et surtout à la qualité des motifs.

Que ce soit des imprimés floraux ou à rayures, de nos pantalons à nos t shirt, de nos nœuds papillons à nos basket, tout tissu que nous portons garde la trace de l’art de l’imprimerie. Au fil de nos désirs de mode elle s’adapte et avance dans le temps à nos côtés.

C’est pour cela que de nos jours l’impression numérique est la méthode qui va le plus correspondre aux besoins actuels. Elle est économique, rapide et a un faible impact écologique. Et surtout elle résiste au moteur de la personnalisation de masse.

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